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[社会学] 字典与开放社会(转)

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发表于 2011-10-12 23:22 | 显示全部楼层 |阅读模式
作者: 杨照
大家所使用的语言、文字,必须有共同的意义,一个社会才能有效沟通

“那些鼓吹教条的人从来不曾定义他们口中讲的‘人民’是什么,或是他们说的‘民主’究竟什么意义,也没有解释‘人民’要如何自己当家做主。”
这句话不是随便讲讲的,因为说这句话的人,是个最在意“定义”的人。他姓韦伯斯特(Noah Webster),他最有名的著作,是1828年出版的《美国英语字典》,他就是《韦氏大字典》的创办人,一直到今天,《韦氏大字典》仍然是美国最具权威,也是运用最广的字典。

除了编字典之外,韦伯斯特曾经积极参与政治,从1800年到1807年担任康涅狄格州的州议员。他在州议会最为人称道的“成就”,是靠着一场慷慨激昂的演讲,阻挡了废除投票权财产限制的提议。那个时候,康州州民必须证明自己拥有一定程度的财产,方能取得投票权。“我是个农夫的儿子,靠着不懈的努力与劳动,贡献于提升同胞们的文字能力,才得以一点一点汇集我的财产,我珍惜我的这些财产,绝对不愿意看到没有经过同样努力,没有财产好珍惜保护的人,来参与作政治决定。如果所有的人都有‘平等’的投票权,意味着没有财产的人可以拥有权力做出有关别人财产的决定,那么这种‘平等投票权’事实上是极端的‘不平等人权’!”

显然,韦伯斯特不是个平权主义者,他相信的不是人人平等的政治权力,而是惟有依靠“卓越的智慧、美德与才能”方得以建构优秀的政府。在他编的字典里,给“人民”下的其中一条定义是:“粗俗的;不识字的群众”,举的例句是:“有知识的艺术家会有比人民更好的评断。”
韦伯斯特的政治观念,在19世纪的美国很快就过时了,新立的各州纷纷以给予全面投票权来争取居民,迫使包括韦伯斯特所在的康州也都不得不跟进。不过在韦伯斯特政治观念式微的同时,他却靠着他的字典,以及字典背后的逻辑,在美国社会取得愈来愈大的影响力。

为什么要有字典?因为大家所使用的语言、文字,必须有共同的意义,一个社会才能有效沟通。尤其是一个民主开放而非独裁封闭的社会,更有这样的需要。大家都有权利可以说话、表达意见,如果你我使用的语言、文字没有一个基本依归,随时都是“鸡同鸭讲”,我以为你讲的意思和你真正要表达的天差地别,那么这样的社会如何沟通?缺乏沟通的社会,又要如何协同运作?

韦伯斯特最在意的,是大家应该小心使用语言,弄清楚字词的定义。事实上他在州议会的雄辩,靠的也就是指出了“平等”这个词带来的歧义,平等投票权却是最不平等的人权。他的政治主张被美国人抛弃了,但他的逻辑主张却在美国社会深深留了下来。
关键重点真的不在写错一个字,写错字的关键重点也不在有没有文化水平,而在于面对错字的心态,马马虎虎爱怎么讲怎么讲、爱怎么写怎么写,那才是最可怕的。官方如此,和文化历史事务关系密切的单位比如故宫如此,是再坏不过的示范。写字不查字典,大家各写各的,大家在迷迷糊糊的语境中去猜测别人讲什么、想什么,这样的社会怎能有效沟通呢?
(作者为台湾作家)



发表于 2011-10-13 00:27 | 显示全部楼层
恩,了解了不少知识
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发表于 2011-10-13 09:10 | 显示全部楼层
不错,要顶下。
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