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关于“经济人假设”的一些思考

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发表于 2012-5-15 16:45 | 显示全部楼层 |阅读模式
                                  
                                  
                                  

                    
                        
                      [摘 要] 经济人假设是经济学理论分析的出发点,该假设抓住了人性中最本质的属性——自利,正由于人们对自利的不断追求,人类社会才会产生发展冲动和进步要求,因此保护个人利益的原则应该是一个社会制度设计的前提。但是人们在相互交往中,从自利的动机出发会给社会带来不同的结果——既利己又利他人、损人利己、从自利出发但因手段恶劣造成既不利己又损他人,所以一个社会应该有这样的制度设计——这一制度既能反映“经济人”利己属性的基本要求,又能抑制和禁止 “经济人”过度自利所出现的损害他人利益的行为,从而实现利己利人的“双赢”结局。
  [关键词] 人性假设 经济人 个人利益 制度设计
  
  一、经济人假设——经济学理论分析的出发点
  经济活动从来都是以人为主体的行为,所以经济学理论面对的是人,研究的是人的经济行为和经济活动。然而经济学理论的研究离不开一定的假设前提,其中最基本的假设就是关于人性的假设——经济人假设。
  所谓经济人假设,就是认为人类的一切活动,都是为了追求个人的经济利益。亚当·斯密第一次表露了经济人的含义,他在《国富论》中这样写道:“每个人都在力图应用他的资本,来使其生产品能得到最大的价值。一般地说,他并不企图增进公共福利,也不知道他所增进的公共福利为多少。他所追求的仅仅是他个人的安乐,仅仅是他个人的利益。在这样做时,有一只看不见的手引导他去促进一种目标,而这种目标决不是他所追求的东西。由于追逐他自己的利益,他经常促进了社会利益,其效果要比他真正想促进社会利益时所得到的效果为大。”
  主流经济学一直是以“经济人”作为人性的基本假设,这是因为它更多地接近现实。在现实生活中,人们的所作所为,都或多或少地与自身利益有关。也正是由于自身利益的考虑,才产生出人们广泛的社会联系,并形成一定的利益关系和矛盾,以及产生协调解决矛盾的原动力。
  二、从自利动机出发给社会带来的不同结果
  实际上,人的行为后果按对他人对自己、有利有害来区分,可以有四种组合:利人利己、损人利己、损己利人和损人不利己。
  在这四种情况中,有三种情况都是和利己相关的:一是利人利己,如在市场交易中,交易双方彼此作为不同的所有者,带着不同的利益需求,走到一起。卖者作为商品的所有者,通过出卖商品,实现了商品的价值,获得了货币。买者作为货币所有者,通过用货币购买商品,获得了商品的使用价值。买卖双方的利益在交换中得到了实现,即任何一方在实现了自身利益的同时也使他人的利益得以实现。显然,斯密所言的经济人的自利行为属于这种情况。不过需要强调的是,在这种行为中,利己是出发点、是前提,而利他是结果;二是损人利己,即一个人从利己的动机出发,采取不正当的手段,把个人利益最大化的实现建立在侵犯别人利益的基础上。比如,商家在销售产品时以次充好、假冒伪劣等;三是损人不利己,如一个人通过违法犯罪,既侵犯了他人和社会的利益,同时自己也自食恶果,付出惨痛的代价。在这种行为中,一个人实质上仍是将利己作为出发点,只是手段恶劣,才导致不利己的后果。
  在以上四种情况中,还有一种情况是损己利人,即完全的利他行为。这种情况在现实中也是不少见的,那么,如何认识这种利他行为呢?
  对利他行为最通常的经济学分析是:把利他主义纳入到个人的效用函数之中,这样一来传统经济学中的效用最大化的经济分析框架仍然适用于利他主义的分析。也就是说,“经济人”利己性的涵盖范围十分广泛,对它的理解不可太窄。利己性是个人追求自身利益最大化的一种趋势和倾向。任何人从事某种活动,总是为了获取某种利益。利益是能带来需要满足、带来幸福和快乐的东西。但是对利益的理解,不能仅仅局限于经济利益、物质利益,尽管在经济活动中,经济利益是主要的,但不是惟一的,不能排除非经济利益的存在,如人的尊严、名誉、地位、良心、健康、享受等这些不能用纯经济尺度来衡量的“利益”。所以,人类追求的利益目标是一个多元的效用函数,而且不同的人有不同的利益目标,这取决于人们的偏好。比如,一个人花费了较多的物力、财力去帮助别人,从这种经济学分析的思路来看,他失去了一些物质利益,但同时也得到了赞美、尊敬、爱戴、感激等非物质利益。
  然而,经济学中“囚犯的困境”问题对上述分析提出了挑战,因为它表明了个人理性行为与集体的理性结果之间的冲突。在“囚犯的困境”博弈中,利他主义意味着采取“合作”的策略,而利己主义意味着采取“背叛“的策略。如果双方不合作、仅从自己的利益出发行事,结果却是不利己的;如果双方合作、从团体的利益出发行事,结果却是利己的。在这种情形下,利他主义被视为“合作行为”,但合作最终的落脚点仍是利己。
  同时,我们应该看到,过度的利他主义是无效率的。试想一下:如果两个人都是过度的利他主义者,由于双方都只愿意向对方转移资源而不愿意从对方接受资源,其结果是谁的要求都不能实现。这种冲突最终只能由于一个利己主义者的出现来解决。这说明,没有利己主义,利他主义就不能发挥作用。而且,如果一个自私的人知道某个利他者在未来将会给他提供帮助,他就可能会通过某些过度行为而使自己的处境变坏,以图从利他者那里得到更多的资源。在这里,无效率的根源在于:受惠者为了在未来从利他主义者那儿得到更多的资源,具有“挥霍”的策略激励,实际上使每个人的处境都变坏。所以,利他主义并不具有绝对的道德价值,如果没有理性,盲目的利他主义不仅不会增进接受者的福利,反而会给双方带来负效用。
  三、经济人假设与制度结合,才会有“利己利人”的结果
  综上所述,“经济人”假设符合人的本能属性 ,追求个人利益是一个人的基本权利,我们必须承认这一点。我国在计划经济时期,一方面受教条主义“左”的思想影响,一方面有封建社会遗留的思想痕迹,片面强调个人利益服从整体利益,把个人利益与国家利益、集体利益对立起来,严重侵犯了人们争取个人利益的权利,抹杀了人们努力工作的积极性,使整个经济的运行处于低效率状态。改革开放以来,随着社会主义市场经济的发展,人们追求个人利益的权利在相当大程度上得到体现,也促进了生产力的大发展。任何一个社会,如果追求个人利益的权利没有保障或被剥夺,谁又会真正去关心他人利益和社会利益?社会只有在尊重和保障个人利益权利的基础上,才会产生永无遏止的发展冲动和进步要求,人也才会向自由而全面发展的目标迈进。
  但是我们也要看到,从利己的动机出发会有各种不同的结果,起码在上面的论述中我们涉及到三种情况——利人利己、损人利己、损人不利己。显然,一个社会并不愿意在保护了人们的个人利益的同时,却滋生出许多坏的、罪恶的东西。这就要求经济人假设必须与一定的制度环境结合起来,才会有利己利人的结果。因为在人们的利益交往中,面对不同的制度环境,其心理是复杂的。人们在考虑自己的行为时,往往有这样的心理,如果制度环境允许自己投机取巧,通过一切不正当的手段(包括犯罪但不被惩罚)给自己带来最大化利益,对别人造成损害,并且不会被别人发觉,也不影响自己未来的利益。那么,这个人肯定会为之的。相反,如果制度环境不许可,而且也没有漏洞让人有机可乘,那么这个人就势必考虑采取正当的行为实现自己的利益。比如,要是一个人在出售商品时,搞假冒伪劣或偷税漏税不仅得不到任何好处,还要付出昂贵的代价,他就不会有犯罪和侥幸心理。也就是说,人们一方面存有利己之心,同时又具有损人的心理及行为趋势。所以必须设计安排和构建这样一个严格的制度,它既能充分反映“经济人”利己属性的基本要求,又要充分考虑“经济人”容易出现的损人心理和行为,使正当的个人利益得到激励和保护,损害他人利益的行为得到抑制和禁止,实现人们的个人利益、他人利益、社会利益趋于一致。
  就我国的具体情况来看,在计划经济时期,没有相应的制度承认和保护个人财产和个人利益。改革开放以后,一方面,国家开始注重在尊重个人利益的基础上加快经济发展,取得了举世瞩目的成就。2004年第十届全国人民代表大会第二次会议审议通过了《中华人民共和国宪法》新的修正案,这是对1982年宪法的第四次修改。新宪法修正案进一步完善了私有财产权保障制度:明确了私有财产权是公民的一项基本权利,确定了私有财产不受侵犯的基本原则。另一方面,又没有完善的制度充分约束经济人属性可能出现的“恶行”。就反腐败而言,这些年政府下了很大的决心、花费了很大的气力进行反腐败,但是腐败现象仍然相当严重,这其中有许多原因,但最重要的原因之一就是制度扭曲或不健全,制度缺少必要的严肃性和权威性,对腐败案件的惩处失之过宽,犯罪成本太低。
  所以,我国在不断完善社会主义市场经济体制的过程中,一定要将“经济人”的利己属性与有效的制度设计结合起来,这样市场经济才能有良性、持续、健康地发展。
  
  参考文献:
  [1]杨宇立 经济人:内涵演进与现实意义[J].《上海经济研究》,2007,4:10~15
  [2]杨春学:利他主义经济学的追求[J].《经济研究》,2001,4:82~90
  [3]茅于轼:道德 经济 制度[M] .郑州:河南人民出版社,2002

                        
发表于 2012-12-17 18:14 | 显示全部楼层
学习了。。。
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