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【原创】纸币的内涵和本质——透析经济危机系列之四

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发表于 2009-9-10 21:50 | 显示全部楼层 |阅读模式
作者:刘保强

四、纸币的内涵和本质

在前面我们了解了货币,现在我们接着来认识一下纸币。在百度百科中查到的纸币的定义是:“纸币是指,代替金属货币进行流通,由国家发行并强制使用的货币符号。”这个定义基本上反映出了纸币的一些特征,但描述地还不是太准确和到位。因为,从纸币的起源看,其开始并不具有“由国家发行并强制使用”的特征。这虽然是我们现在使用的纸币的一个共性,但其并没有反映出纸币的本质属性。那么,纸币到底该如何来定义呢?下面,我们来做一探讨。

(一)、纸币的含义

看到“纸币”二字,我们便可以从中直观地得出两个含义,其一是指由纸来充当的货币,也就是说,由纸这种产品直接来做为社会价值的代表充当衡量产品社会价值大小的货币。显然,这和我们的实际情况是不符的!我们并不是用纸这种产品来直接充当货币,纸这种产品并不具备固定充当社会价值或者说货币的条件。当然,我们还可以把纸币理解为是指用纸这种物质制作的书面凭证来充当的货币。这显然是符合实际的!我们日常所使用的纸币都是有一定的面额的,它完全可以被看做是一个标明着自己代表的货币量的书面凭证。这样一来,我们就找到了纸币的含义。显然,纸币就是指用纸这种物质制作的用来充当货币的书面凭证。当了解到这里时,我们不免要问了。这么一个纸片为什么可以被用来充当货币,并代行货币的职能呢?下面,我们来探讨一下纸币的本质。

(二)、纸币的本质

纸币为什么可以被看做社会价值并用来充当货币呢?这我们还是从纸币的起源来谈起。下面是我在百度百科中查到的关于纸币起源的资料:世界上最早使用的纸币是我国宋朝时期出现的“交子”。据史料记载,宋代铜钱和铁钱并用,四川地区盛行铁钱,但铁钱极为笨重,例如买一匹马要用铁钱二万枚,重一百多斤,携带极不方便。宋真宗时,成都16家富户联合起来,共同发行“交子”,使用交子的人可向交子铺兑换现钱,每千钱扣除3%作为手续费。“交子”是四川地方俗话,也是票证、票券的概称,有交合之意,即“合券取钱”。这是我国使用纸币的开始。

在这里我们不去考察交子产生的原因及其发展和演化的过程,我们主要来考察一下交子为什么可以代替货币来行使货币的职能,以期从中来认清纸币的本质。显然,交子之所以能被人们当做货币来看待是因为使用交子的人可以向交子铺兑换现钱,或者说人们可以将交子转换为货币。也就是说,一张交子就代表着一定量的货币,人们可以根据交子所代表的货币数量用交子来衡量商品的社会价值,并可以据此用相应的交子来交换商品。如果一张交子不具有变现的能力或者说不能被转换成货币或者社会价值,显然是不会有人把它来当做货币看待的。也就是说,交子之所以能被人们当做货币来看待是因为交子的发行者首先承诺交子的持有人可以到交子铺随时将自己的交子兑换成现钱,并在交子的持有人到交子铺拿交子兑换现钱时兑现了自己的承诺,收回了自己发行的交子,付出了相应的货币。否则,人们便不可能接受交子可以做为货币,当然也就不会有交子的参与流通。从这里我们不难看出,交子能成为货币的关键在于交子发行者的信用。如果没有交子发行者的承诺兑现以及在具体经济活动中的实际兑现,交子就只能是一张标明承诺的纸,是没有人会把它当做货币来看待的。当我们了解到这里时,我们不难得出,其实纸币的本质就是由纸币发行者所开出的承诺可以兑换为货币或者说可以转化为社会价值的信用凭证。也就是说,纸币在本质上只是一张代表货币或者说表示社会价值的信用凭证,它并不能等同于货币本身。当然,由于其通常都是以货币的身份出现的,如果我们非要将其也归入货币里面的话,我们也可以称纸币是一种虚拟货币或者说信用货币。

纸币的发行在后来虽然又经历了一个信用主体及信用内容发展和变化的过程,但纸币是一种信用凭证的本质却丝毫不会改变。起初时,纸币信用的主体是私人,但由于私人的信用往往得不到必要的保证,经常会激起事端,引发诉讼,于是便由政府出面做为信用的主体来发行官方的纸币。后来由于政府也无法做到足够的自律,也难于确保由自己发行的纸币的信用,于是政府便利用人们通常是首先关注纸币所代表的质,然后才关心纸币所代表的量的特点,或者说利用人们通常首先关注纸币是否能代表货币执行相应的职能,然后才关心纸币能代表多少货币的特点,再结合上政府自身所拥有的权力,来强制人们使用一种承诺保质但不一定保量的信用凭证。也就是说,政府只向民众保证其所发行的纸币肯定能代表货币或者说社会价值进行流通,但并不一定保证或者说并不书面保证其发行的纸币所能代表的货币数量或者说社会价值量的多少,或者说并不书面保证其发行的纸币的币值稳定。这就是现在被我们所普遍使用的纸币。当然,负责任的政府会尽量地保证其所发行的纸币的币值稳定,当出现通货膨胀,导致纸币贬值时,会立刻采取相应的信用紧缩政策来予以应对;但遇到不负责任的政府时,大量发行纸币或者说制造通货膨胀就会变成其向民众掠夺财富的手段。不过这里需要强调一下的是,即使是再负责任的政府,也无法挡得住超量发行纸币的诱惑。这一点我们可以从各国所发行的纸币的面额都是在逐渐地增大中有所体会。

通过上面的分析,我们不难看出,现在我们使用的纸币在本质上就是一种由政府公开发行的、强制流通的、承诺保质但不一定保量的、用来代表货币或者说社会价值的信用凭证。当我们了解了我们现在所使用的纸币是信用凭证的本质时,我们不难发现,信用在我们现在的经济运行中起着至关重要的作用,离开了信用,我们的经济几乎是寸步难行。在纸币的发行和流通过程中,首先是政府通过国家信用发行纸币,然后是通过个人信用或者机构信用来向社会投放纸币,最后民众又通过银行信用在银行存放纸币。另外,在整个经济运行过程中不同的经济体之间也存在着各种各样信用。显然,我们现在的经济活动要想正常运行是离不开信用的。从这里我们不难看出,在现代经济运行中,信用是支撑着整个经济健康运行的关键,一旦在信用环节上出现问题,整个经济必然陷于混乱之中。

既然信用是支撑着现代经济健康运行的关键,那么当经济出现问题或者说危机时,信用自然是脱不了干系!那么,信用到底在引发经济危机的整个过程中起着一个什么样的作用呢?下面,我们就接着来探讨一下信用以及信用对经济的影响。

说明:在8月份忙了些其他事情,没顾上继续写,现在接着前面继续来和大家探讨经济危机问题。由于这一部分内容是我们都比较熟悉的内容,所以没有详细论述,主要只是强调了一下被我们现在使用的纸币的本质及其具有的信用特点。由于所知、所识有限,文中难免有些不妥和不当之处,还请学界前辈及众网友提出质疑和批评指正!

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admin + 10 非常感谢您对论坛的支持!

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发表于 2009-9-10 21:57 | 显示全部楼层
鼓励原创
 楼主| 发表于 2009-9-10 22:33 | 显示全部楼层
2# admin
感谢您的鼓励!也感谢论坛为广大经济学人提供一个好的学术交流平台!
发表于 2009-9-12 15:43 | 显示全部楼层
支持原创!
发表于 2012-7-20 18:08 | 显示全部楼层
纸币为什么可在铸币的职能上,取代货币呢?在《资本论》上引用的重农派的经济学家也已经指出,那就是:政府可通过法律,来强制保证(纸)铸币的交换价值量!------而不是相反。所以,马克思指出纸币取代货币,只能在同一国法律框架中才可以。
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发表于 2012-7-20 18:38 | 显示全部楼层
我们关注市场上货币的交换价值量时,它已经有国家法律保障了,这种强制保障不是什么信用,而是一种暴力。
我们起先为什么都用货币(那时还没有纸币)?因为货币是一种大家都认可的社会契约品,你不加入这种契约圈,你就没法在市场上卖商品。这种大家都遵守的契约必然会上升成为国家的法律强制。-------所以,到最后就如马克思所说,铸币由于有了国家强制来保障他的价值量,所以它的职能存在吞掉了它的金属存在。
是的,货币的价值量会变化,如通货贬值时,可这时国家不会讲什么信用哟。。马克思说为什么会有货币储藏者,因为货币就算贬值1000%,那100镑也大于同时的10镑。
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发表于 2012-7-20 21:12 | 显示全部楼层
从刘先生的文章可看出功底很深,我上面只是泛泛而谈,说错了请原谅。
事实上,就马克思在《资本论》中的观点来说,货币之所以可被纸币取代,原因无非有二:1.有法律强制认定的铸币名称,已保障了交易时,纸币对要交换的商品的交换量比例。2.在商品--货币--商品的形态变换中,交换者即买卖方要的不是货币,而是在这个简单流通中的商品,所以货币的自然功能就没人关心了。
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